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El 70 % cigarrillos que se venden en Azuay son ilegales

Estudio reveló alta incidencia de cigarrillos de contrabando en Ecuador. Llegan, especialmente, desde China.

Unos siete de cada 10 cigarrillos que se venden en la provincia de Azuay son ilegales.

Unos siete de cada diez cigarrillos que se venden en la provincia de Azuay son ilegales. Estos ingresan al país por medio de contrabando, es decir, sin ningún tipo de control.

Así lo reveló un informe hecho por la empresa Investigación y Asesoría de Mercado (Invamer), que además evidenció que estos tabacos provienen, especialmente, de China.

El diagnóstico de Invamer asimismo muestra que en 2015 el mercado ilegal de cigarrillos en este país estaba en un 19 %; para 2017 creció al 53 % y en 2021 se ubicó en un 80 %.

Los fumadores consumen diariamente en promedio 5,11 tabacos legales y 6,53 ilegales. De estos últimos, el 82 % llega desde Asia, el 9,4 % de Colombia y el 8 % de Paraguay.

Tiendas de barrio

Los puntos donde los consumidores adquirieron los cigarrillos ilegales en 2021, según la investigación de Invamer, fueron tiendas de barrio (72 %), en la calle (12 %), licorerías (7 %) y supermercados de barrio (4 %).

El 12 % de quienes compran tabacos ilegales lo hacen para probar otra opción; el 16 % por la apariencia de diseño del paquete; el 26 % por el prestigio de la marca; y el 32 % porque es lo que fuman sus conocidos.

Igualmente, el 51 % lo hace por la disponibilidad de estos cigarrillos; el 81 % porque son más baratos; y el 82 % por el sabor. Los encuestados fueron hombres y mujeres, de entre 19 y 64 años.

Precio

Para Carlos Molina, economista y analista, la gran demanda de tabacos ilegales es por el precio, pues una cajetilla de cigarrillos legales cuesta en promedio unos seis dólares y una de ilegales no supera los 2,20.

Molina recordó que en Ecuador, principalmente, los importadores de tabacos y licores, pagan el Impuesto a los Consumos Especiales (ICE), que hace que estos productos se encarezcan.

“Hay una realidad que debemos decirla: Ecuador al tener excesiva carga tributaria para tabacos se ha convertido luego de Panamá en el segundo país de la región con mayores índices de contrabando…”, detalló.

“Claro que es entendible que suban los impuestos para desincentivar el consumo del tabaco, que es un problema de salud pública, pero esto tiene efectos colaterales, que deben ser bien analizados…”, recalcó.

Las principales marcas de tabacos ilegales en Ecuador son: Carnival (30 %); Silver Elephant (26,2 %); Modern (6,1 %); Marlboro (5,6 %) y finalmente Golden B. (3,7 %).

Químicos

Para Carlos Toral, ingeniero químico, los tabacos legales al igual que los ilegales tienen un alto contenido de nicotina, pero en estos últimos es mucho mayor.

“Hay que tener muy en cuenta esta sustancia química porque es altamente adictiva, es la que produce ese efecto en el cerebro que los fumadores quieren tener…”, señaló.

De acuerdo con Toral, estos cigarrillos ilegales igualmente tienen alta concentración de ácido cianhídrico, que también es conocido como cianuro de hidrógeno, que es sumamente tóxico.

Igualmente tienen otros elementos que son elevadamente nocivos para la salud como, por ejemplo: plomo, arsénico, benceno, amoniaco, ácido cianhídrico y monóxido de carbono.

“Podemos decir que casi el 70 % de las sustancias que tienen los tabacos producen cáncer, y ese es un verdadero problema de salud pública y un enorme peso para el Estado…”, manifestó.

Salud

De acuerdo con Karen Samaniego, neumóloga, 21 personas mueren por día en Ecuador a causa del consumo de tabaco. Esto consta en el informe El Tabaquismo en Ecuador: Muerte, Enfermedad y Situación Impositiva.

De acuerdo con Samaniego, este estudio, hecho por el sistema de salud pública del Ecuador, mostró que 13,4 % de los fallecimientos que se dan en el país pueden ser atribuidos al tabaquismo.

Samaniego indicó que en este análisis también se concluyó que por lo menos 7.798 muertes anualmente en Ecuador podrían evitarse con la eliminación del consumo de cigarrillos.

Cada año en Ecuador unas 35.528 personas sufren de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC); 5.783 de neumonía; 4.898 de cardiovasculares; y 3.064 de Accidentes Cerebro Vasculares (ACV).

Otro dato que reveló este informe es que en Ecuador la recaudación de impuestos a los cigarrillos es de unos 194 millones de dólares y cubre el 40 % de los gastos directos que el cigarrillo causa en el sistema de salud.

“El tabaquismo es la principal causa prevenible de muerte y enfermedad a nivel mundial. Cada año, más de 5 millones de muertes en el mundo son atribuibles al consumo de productos del tabaco…”, señaló la especialista.

Cifras

5,98

dólares cuesta en promedio una cajetilla grande de tabacos legales en Ecuador.

30

por ciento de los tabacos ilegales que se consumen en Ecuador son de la marca Carnival.

72

por ciento de los tabacos ilegales que se consumen en Ecuador son comprados en tiendas de barrio.

77

por ciento de los tabacos que se consumen en Azuay no tienen una marca legalizada en Ecuador.

80

por ciento de los cigarrillos que hay en Ecuador son ilegales, es decir, ingresaron por contrabando.

82,6

por ciento de los cigarrillos ilegales que se comercializan en Ecuador provienen de Asia.

Detalles

El 81% de quienes consumen tabacos ilegales en Ecuador lo hacen porque son más baratos que los legales.

Cada año en Ecuador 4.898 personas sufren infartos o internaciones por enfermedades cardiacas por tabaquismo.

En 2013 es el último informe que hizo el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC) sobre tabaquismo.

El consumo diario promedio de tabaco en Ecuador es más significativo en los estratos socioeconómicos más bajos.

Las marcas de tabacos de China que dominan el mercado de Ecuador son Carnival y Silver Elephant.

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