El camino que debe recorrer la Tri para asegurar el pasaporte a Qatar

Festejo de la Tricolor en el camerino después del triunfo ante Chile. @LaTri
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“Noche de pesadilla en el San Carlos de Apoquindo”, titularon los narradores y comentaristas de radio Cooperativa. “Fue un partido desgraciado”, acotaron en referencia a que Chile se quedó temprano con diez hombres ante la expulsión con roja directa de Arturo Vidal (13’) y después, en pleno desarrollo del primero tiempo, salieron lesionados Eugenio Mena y Alexis Sánchez.

Pero Ecuador salió desde el inicio a firmar la hazaña. Cuando los dos equipos estaban completos, Pervis Estupiñán -que retornó a la titularidad tras cumplir el partido de suspensión- abrió el marcador a los nueve minutos.

Con esa ventaja, en el segundo tiempo le esperó a su rival y terminó hiriéndole de contragolpe con gol de Moisés Caicedo (90+3) tras pase de Bryan Angulo que había ingresado por Michael Estrada.

Tras la histórica victoria en Santiago de Chile, Ecuador depende de sí mismo para clasificar a su cuarto mundial de fútbol, categoría absoluta. Con 23 puntos, solo necesitaría conseguir cuatro puntos en las cuatro fechas restantes de las Eliminatorias Sudamericanas.

Primer desafío

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En enero tendrá la visita de Brasil que en las dos últimas eliminatorias se llevó cuatro de seis puntos. En cinco enfrentamientos previos en Quito, Ecuador registra dos triunfos, dos empates y una derrota. La última victoria fue en noviembre de 2004 con gol de Edison Méndez (1-0).

Segundo desafío

En febrero visitará a Perú al que no gana en Lima desde junio de 2009 cuando se impuso con goles de Jefferson Montero y Carlos Tenorio (1-2). En siete visitas previas, por Eliminatorias, la Tricolor registra dos triunfos, dos empates y tres derrotas.

Tercer desafío

En marzo definirá su clasificación con dos cotejos. Primero visitará a Paraguay sin triunfos ni empates previos en Asunción. Los tricolores perdieron las ocho veces que visitaron a los guaraníes por Eliminatorias.

Cuarto desafío

Después, recibirá a Argentina que en las dos últimas eliminatorias se llevó cuatro de seis puntos. En siete partidos previos ante la Albiceleste, Ecuador registra tres triunfos, un empate y tres derrotas. La última victoria fue en junio de 2009 con goles de Walter Ayoví y Pablo Palacios (2-0).

Brasil y Argentina están clasificados a Qatar 2022, no así Perú y Paraguay que mantienen posibilidades de viajar a Medio Oriente.

No obstante, en enero Colombia y Perú se restarán puntos en Barranquilla, igual que Paraguay y Uruguay en Asunción. Chile y Bolivia lucharán por ingresar al repechaje. El primero empezará el año visitando a Venezuela; el segundo, recibirá a Argentina. (BST)-(D)