“Hay una pandemia de migración ilegal”

Michael Fitzpatrick, embajador de Estados Unidos (EE.UU.) en Ecuador
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– ¿Cómo mira el gobierno de EE.UU., esta nueva ola de migración de ecuatorianos hacia su país?.

Es una preocupación, ha subido inmensamente la cantidad de ecuatorianos, la mayoría de ellos jóvenes, que han decidido salir del país e intentar emigrar irregularmente a EE.UU., pasando por México y poniendo francamente sus vidas en riesgo, pasando a manos de los coyoteros y las mafias que están controlando parte de la frontera… Hemos visto varios casos muy tristes en los últimos meses de personas que han desaparecido o muerto en la frontera, porque es una zona bastante calurosa, es desierto, pero también por estas mafias, están poniendo sus vidas en peligro… Leí en la prensa ecuatoriana recientemente de una madre que perdió a su hija, ni pensarlo, ni hacerlo, de ninguna manera pensar en viajar de forma irregular, es sumamente riesgoso…

– Apoyo al Ecuador para evitar la migración…

Estamos tratando de apoyar al gobierno y a la sociedad ecuatoriana, y buscar una mejor economía… La pandemia en primer lugar cambió todo, en toda la vida, ahora por varios motivos hay gente que ha decidido que quizá no tiene mejores opciones económicas acá y quisieran viajar allá… Es ilegal, es riesgoso, es costoso y cuando llegan allí, cuando estén capturados por las autoridades americanas van a ser devueltos acá y después van a tener deudas a estas mafias y van a estar en peor condición que antes… Es algo sensible entendemos, pero también estamos hablando de las vidas humanas, entonces por favor no lo hagan…

– En los últimos meses se ha visto que los migrantes tratan de cruzar con niños, se entregan a migración y con eso llegan a territorio norteamericano para pedir una autorización para quedarse. Esto se ha convertido en una estrategia, esto es válido para permanecer en EE.UU.

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No es válido, es más riesgoso viajar con niños, poniendo sus vidas en juego también, si pueden pasar la frontera van a estar detenidos, con o sin niños, van a tener estos problemas, y van a ser devueltos todos, entonces es sumamente riesgoso…

– En la frontera entre México y EE.UU., operan redes de coyoteros, estos extorsionan, roban y hasta asesinan. ¿Qué está haciendo el gobierno de EE.UU., para controlar esto?

Mucho de esto está pasando por el lado mexicano de la frontera, estamos trabajando de cerca con el gobierno de México y otros gobiernos en la región, porque parte de la red está aquí en Ecuador, hay una red que empieza acá, en Centroamérica también, están en México, entonces es una cadena de mafias… Estamos trabajando de cerca con fiscales y la Policía en varios países para enfrentar esta pandemia de la inmigración ilegal… Es otro ejemplo de como estas mafias transaccionales están involucradas en extorsión, asesinato, robo, trata de personas, comercio de narcóticos y ayudando a buscar formas ilegales de cruzar fronteras con seres humanos, ellos venden lo que quieran, ellos corrompen a quien quieran, entonces es una lucha entre los malandros y la sociedad civil…

– ¿El gobierno de los EE.UU., ha tenido algún acercamiento con el gobierno ecuatoriano, porque el control para combatir a estas redes debe iniciar aquí?.

El gobierno del presidente (Guillermo) Lasso está sumamente preocupado por este fenómeno también porque como dije, empieza con una red criminal dentro del Ecuador. Entonces están muy preocupados no solamente por la presencia de las mafias y la corrupción de los sistemas, sino lo que significa todo este fenómeno: la falta de fe o de esperanza en un mejor futuro para los jóvenes ecuatorianos, estamos aquí para decirle que con el gobierno, con la sociedad ecuatoriana podemos y vamos a cambiar este pensamiento equivocado…

– ¿Cómo está actualmente el proceso para la entrega de visas que da el gobierno de EE.UU., a los ecuatorianos?

Hay dos tipos de visas, de inmigrante, para gente que va a vivir en EE.UU., permanente, por razones de familia, de trabajo… La gran mayoría tiene interés en visas de corto plazo: de turismo, de negocio, de ser estudiante en EE.UU. Durante la pandemia tuvimos que cerrar los consulados por razones de salud pública, pero los consulados en Quito y Guayaquil ya están abiertos… El problema es que tenemos una cantidad enorme de pedidos que hemos recibido en el último año. Incluso cuando estábamos cerrados técnicamente procesamos más de 100.000 visas y pasaportes para ecuatorianos, y ahora físicamente en nuestras manos tenemos como 40.000 pasaportes de personas pidiendo visas, entonces tenemos que atacar este problema de los atrasos antes de continuar con todos los pedidos nuevos. Vamos a procesar todos estos y después continuamos con pedidos nuevos… Siempre hay excepciones para emergencias de vida o muerte, y una prioridad también son los estudiantes…

– Visas de turismo…

Para los que quieren viajar por razones turísticas, no es una emergencia, no es urgente, entendemos que hay bodas, hay vacaciones familiares, hay reencuentros, todos tienen una razón legítima para viajar, pero tenemos que hacer prioridades y vamos a continuar con los que ya tenemos en mano, empezando con los casos de emergencia. Al resto le pido más que nada paciencia.

– ¿Alguna fecha en la que tengan previsto retomar la entrega de visas por primera vez con normalidad?

No, no hay claridad en esto todavía, porque todo depende de como podemos avanzar con lo que ya tenemos en mano, porque son revalidaciones y es mucho más rápido… Estamos en pandemia todavía, estamos haciendo todo lo posible dentro de las limitaciones de la salud pública, entonces vamos a continuar con los casos que ya tenemos en mano… Para los que quisieran tener las citas pueden pedirlo, pero van a recibir por la computadora una fecha para un par de años… pero cuando terminemos con todos los pasaportes que tenemos en mano, el calendario va a cambiar y todos van a recibir fechas mucho más antes…

– ¿Hay la posibilidad de que se abra en Cuenca una oficina del consulado de los EE.UU.?.

Hay solamente cuatro países en el hemisferio que tienen consulado fuera de su capital. Uno es Canadá, porque es un país inmenso; México, porque es un país inmenso; Brasil, porque es un país inmenso; y Ecuador, que actualmente tiene dos consultados, entonces tener un tercero no es muy probable, pero entendemos que hay mucho interés acá… A mi juicio no va a ser a corto plazo, especialmente en pandemia…

– En el área de la salud hay una cooperación importante del gobierno de EE.UU., a Ecuador. Recientemente se recibió la donación de dos millones de vacunas de Pfizer, contra la COVID-19. ¿Seguirá el apoyo con vacunas?.

Esta es una donación sin condiciones desde el gobierno americano al pueblo ecuatoriano, y esto es aparte del sistema de las Naciones Unidas, de COVAX, que también nosotros somos el donante más grande… Ecuador recibe Pfizer y Moderna y otras por el sistema COVAX, pagado por nosotros… Estamos buscando las posibilidades en el futuro de tener otra donación de vacunas… Hasta la fecha hemos donado durante la pandemia al Ecuador más de 28 millones de dólares en programas e insumos…